EN - Freedom is a universal concept. But what if radicals in the name of Allah destroy that freedom? When Arabs Danced evokes the recent history of the Muslim world and the effects of the ideological turnaround on an international group of artists. Do they stubbornly continue their own art form, do they fight for their freedom of expression or does self-censorship seep into their work under the pressure of the outside world or their own community? Starting from a personal story, namely his shame at the belly dancing of his mother, filmmaker Jawad Rhalib searches for answers by following different artists during the creation of new work, from Belgian theatre-makers who struggle with Houllebecq’s Submission to a group of young people from the contemporary Egyptian dance scene.

NL - Vrijheid is een universeel concept. Maar wat als die vrijheid door radicalen in de naam van Allah vernietigd wordt? When Arabs Danced evoceert de recente geschiedenis van de moslimwereld en de effecten van de ideologische ommekeer op een internationale groep kunstenaars. Blijven ze koppig hun eigen kunstvorm verderzetten, vechten ze voor de vrijheid van meningsuiting of sijpelt er onder de druk van de buitenwereld of de eigen gemeenschap toch zelfcensuur in hun werk? Vertrekkend van een persoonlijk verhaal, namelijk zijn schaamte voor het buikdansen van zijn moeder, gaat filmmaker Jawad Rhalib op zoek naar antwoorden door verschillende artiesten te volgen tijdens de creatie van nieuw werk, van Belgische theatermakers die worstelen met Houllebecqs Soumission tot een groepje jongeren uit de hedendaagse Egyptische dansscène. Hoewel deze creatieve documentaire verschillende kunstdisciplines exploreert, staat de dans centraal, als verzinnebeelding van de innerlijke vrije stem, van het onzegbare, van het verzet.

FR - La liberté est un concept universel. Mais que se passe-t-il si des radicaux détruisent cette liberté au nom d'Allah ? When Arabs Danced évoque l'histoire récente du monde musulman et les effets de ce revirement idéologique sur un groupe international d'artistes. Continuent-ils obstinément à pratiquer leur propre forme d'art, se battent-ils pour leur liberté d'expression ou l'autocensure s'infiltre-t-elle dans leur travail sous la pression du monde extérieur ou de leur propre communauté ? Partant d'une histoire personnelle, à savoir la honte provoquée par la danse du ventre de sa mère, le cinéaste Jawad Rhalib cherche des réponses en suivant différents artistes lors de la création d'une nouvelle œuvre, passant des metteurs en scène belges en lutte avec Soumission d'Houllebecq à un groupe de jeunes de la danse égyptienne contemporaine. Bien que ce documentaire créatif explore différentes disciplines artistiques, la danse demeure centrale, en tant que représentation de la voix libre intérieure, de l'indicible, de la résistance.

Info

Title When Arabs Danced
Original title Au temps où les arabes dansaient
Original language French, English, Dutch, Arabic, Persian
Status Completed
Production Minority Flemish
Category Docs
Genre Documentary
Year 2018
World première / first public presentation 2018-04-15

Credits

Cast Chems Doha Chair, Larbi Rhaleb, Sachli Golamalizad, Mourade Zeguendi, Chokri Ben Chikha, Zouzou Ben Chikha, Farah Bakkali, Karima Mansour, Hiam Abbass, La Diva Live, Rayess Bek, Randa Mirza, Mehdi Haddab, Julien Perraudeau, Mahmoud Zahgloul, Mona El Husseini, Mohammed Anwar, Mostafa Gamal Fawzi, Islam ElNebeshy, Amani Atef, Steven Van Watermeulen, Marijke Pinoy, Sara De Bosschere, Marieme Abouaycha, Margot Bongart, Jordana Levy, Johan Simons, Polard Laurence, Tchoumakova Anastasia, Assunto Pignato, Morillo Lopez Carol, Maigret Stephanie, Khawam Florence
Photography François Schmitt
Editing Stijn Deconinck
Sound Lionel Halfants
Music Simon Fransquet

Technical specs

Running time film 84' / 54'
Release format DCP
Sound format Dolby Stereo
Colour Colour

Partners

Supported by Flanders Audiovisual Fund (VAF), Centre du Cinéma et de la Fédération Wallonie-Bruxelles & teledistributors from Wallonia
Production partners Zonderling, RTBF, CANVAS, WIP, Free Son Production
Tax shelter partners Bolderhof

Festivals

2018: Visions du Réel, Nyon (CH)

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Last edited on 10 April 2018

Short info

Director Jawad Rhalib
Producers Bart Maes
Writers Jawad Rhalib
Contact

Zonderling
Bart Maes
Paashofweg 9
3210 Lubbeek
Belgium
T +32 486 916 836
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