EN - Bob Rugurika is the director of Radio Publique Africaine (RPA), the most popular independent radio station in Burundi. As an investigative journalist he is also a forerunner of the fight for freedom of expression in his country, willing to risk his life to expose the truth. When Bob reveals the involvement of president Nkurunziza in the murder of three Italian nuns in a radio report, he is immediately arrested and put in prison. After international pressure, he is released after a month and becomes the symbol of the people’s struggle for justice and democracy. With the presidential elections approaching, many Burundians take to the street to prevent president Nkurunziza to change the constitution in order to stay in power. Bob keeps on challenging the regime and becomes its enemy number one. Will Bob succeed in keeping the freedom of press while independent media are being silenced and his life and family are threatened?

NL - Bob Rugurika is de directeur van Radio Publique Africaine (RPA), het populairste onafhankelijke radiostation in Burundi. Als onderzoeksjournalist is hij ook een voorloper van de strijd voor vrijheid van meningsuiting in zijn land, bereid om zijn leven te riskeren om de waarheid bloot te leggen. Wanneer Bob in een radioverslag de betrokkenheid van de rechterhand van president Nkurunziza onthult bij de macabere moord op drie nonnen, wordt hij onmiddellijk gearresteerd en gevangengezet. Onder internationale druk wordt hij na een maand vrijgelatenen wordt het symbool van de strijd van het volk voor gerechtigheid en democratie. Met de verkiezingen van 2015 gaan veel Burundezen de straat op om te voorkomen dat president Nkurunziza de grondwet verandert om aan de macht te blijven. Bob blijft het regime uitdagen en wordt zo vijand nummer één. Zal Bob erin slagen de persvrijheid te behouden terwijl de mond gesnoerd wordt van onafhankelijke media en zijn leven en familie worden bedreigd?

FR - Bob Rugurika est le directeur de Radio Publique Africaine (RPA), la radio indépendante la plus populaire au Burundi. Comme journaliste d'investigation, il considère que sa mission est de lutter pour les droits de l’homme, prêt à risquer sa vie pour révéler la vérité. Avec la RPA, il continue à défier le régime et ainsi la radio devient l’ennemi numéro un du président. Lorsque Bob révèle dans un reportage radio l'implication d’un proche du président Nkurunziza dans l'assassinat macabre de trois religieuses, il est immédiatement arrêté et mis en prison. Sous la pression internationale, il est libéré après un mois et une foule euphorique l'accueille à son retour à la RPA. Avec les élections présidentielles qui s’approchent, le pays se retrouve dans un vortex de tensions. Bob et sa radio soutiennent la population qui descend dans la rue pour revendiquer ses droits humains. En conséquence, ils se retrouvent eux-mêmes dans l'œil du cyclone. Bob, réussira-t-il à garder la liberté de la presse alors que des médias indépendants sont réduits au silence et que sa vie et sa famille sont menacées ?

Info

Title On Air
Original title On Air
Original language Kirundi, French, English
Status Completed
Production Majority Flemish
Category Docs
Genre documentary
Year 2019
World première / first public presentation 2019-04-02

Credits

Cast Bob Rugurika
Photography João Ribeiro
Editing Jan De Coster
Sound Harry Charlier
Music Liesa Van der Aa
Sound design Ranko Paukovic
Narrator Manno Lanssens

Technical specs

Running time film 80'
Release format DCP
Other available formats Digital
Aspect ratio 16:9
Sound format Dolby Digital
Colour Colour
Available in 2D

Partners

Supported by Flanders Audiovisual Fund (VAF), Netherland Film Fund, Creative Europe, Flanders Film Funding, DGD
Production partners CTM Docs, Iota Productions
Tax shelter partners Flanders Film Funding

Festivals

2019: Docville (BE); Mooov (BE)

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Last edited on 18 April 2019

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Writers Manno Lanssens
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